Belgien: Bürgermeister mit Migrationshintergrund fordert Belgier auf, Statuen des ehemaligen Königs zu entfernen

Belgien steht eine Abrechnung mit seiner kolonialen Vergangenheit bevor, und es muss jetzt über Dinge diskutiert werden, die ungesagt geblieben sind, argumentiert der im Kongo geborene 72-Jährige, der der erste schwarze Bürgermeister des Landes wurde.

Die Familie von Pierre Kompany hat sich in Belgien einen Namen gemacht. Er ist ein ehemaliger Flüchtling, der zum Pionier der Politik wurde, und sein Sohn Vincent Kompany ist ein Star-Fussballer in der Nationalmannschaft, dem Spitzenteam der Welt.

In einem Interview mit der AFP vor dem 30. Jahrestag der Unabhängigkeit des damaligen Belgisch-Kongo am 30. Juni und vor dem Hintergrund von Antirassismus-Protesten sagte Kompany senior, es sei Zeit für einige heimische Wahrheiten.

Während in den Vereinigten Staaten Aktivisten, die „Black Lives Matter“ verkündeten, die Symbole der sklavenhaltenden Konföderation ins Visier nahmen, konzentrierten sich die Proteste in Belgien auf die Statuen von Leopold II, dem „König Erbauer“ der belgischen Nation.

Leopold, der zwischen 1865 und 1909 regierte, hielt das zentralafrikanische Gebiet Belgiens – heute die Demokratische Republik Kongo – als persönliches Lehen und profitierte direkt von den Kautschukplantagen, die mit sadistischer und mörderischer Brutalität betrieben wurden.

Historiker und Schriftsteller haben die Verbrechen jener Epoche dokumentiert, in der bis zu 10 Millionen Kongolesen getötet wurden oder Krankheit und Folter zum Opfer fielen, aber Leopolds Statuen blicken immer noch auf Parks und Plätze im modernen Belgien herab.

Für Kompany hätten die Denkmäler abgerissen und in Museen aufgestellt werden sollen, Jahre bevor sie das Ziel von Protesten und nächtlichen Razzien von Aktivisten wurden, als Teil einer umfassenderen Aufarbeitung der Vergangenheit, die einige moderne Wunden heilen könnte.

Niemand würde in ein Museum gehen, um sie zu zerschlagen“, lächelt Kompany, die 2018 zur Bürgermeister des Brüsseler Vororts Ganshoren gewählt wurde und die zentristische Partei CDH im Regionalparlament der Hauptstadt vertritt.

„Es gibt eine eklatante Realität, daran besteht kein Zweifel“, sagt er über die im Namen Leopolds II. begangenen Verbrechen.

Für die Gesellschaft hat Belgien 2009 eine wichtige Gelegenheit verpasst, sich seiner Vergangenheit zu stellen, nämlich den hundertsten Jahrestag des Todes des ehemaligen Königs, den der belgische Staat ohne Fanfare verstreichen ließ, beschämt, um die Debatte über sein Vermächtnis wiederzubeleben.

Mächtiger Moment

Die Fakten sollten jetzt in belgischen Schulen gelehrt werden, und der Staat und die Krone – heute vertreten durch Philippe, den König der Belgier – sollten sich entschuldigen, argumentiert er.

„Wenn der Staat sich entschuldigt, wäre das schon viel, aber wenn die königliche Familie dies ebenfalls tun würde, käme das umso mehr zum Vorschein“, sagt Kompany.

Kompany wurde 1947 in Bukavu im Ostkongo geboren und floh 1975 aus seinem Land, nachdem er an einem Studentenaufstand teilgenommen hatte. Mit Hilfe eines Arztes täuschte er eine seltene Krankheit vor und machte sich angeblich auf den Weg nach Belgien, um sich dort behandeln zu lassen.

Dort arbeitete er als Taxifahrer, um sein Bauingenieurstudium zu finanzieren. 1982 wurde er belgischer Staatsbürger und heiratete Jocelyne, mit der er drei Kinder und nun sieben Enkelkinder hat.

Seine Familie hat sich immer zum Kampf für Bürgerrechte und soziale Gerechtigkeit hingezogen gefühlt, und er erinnert sich, dass sie die Werke von Aime Cesaire und Nelson Mandela als Geschenke erhielten.

Kompany kehrte erst 2010 in den Kongo zurück, als er seinen berühmten Sohn Vincent und eine NGO begleitete, um ein Waisenhaus zu eröffnen.

„Als ich Kinshasa verließ, gab es weniger als eine Million Einwohner. Als ich zurückkam, waren es mehr als 10 Millionen. Ich war überwältigt. Es war ein starker Moment“, erinnert er sich.

Er denkt jetzt an diese so weit entfernten Menschen, wenn er die Kampagne für eine offizielle Entschuldigung drängt. „Es würde ihnen guttun. Sie würden erkennen, dass unannehmbare Dinge geschehen sind“, sagt er.

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