Der französische Kardinal Barbarin, der älteste römisch-katholische Kleriker Frankreichs, wurde zu sechsmonatigen Haftstrafe verurteilt.
Archivfoto: Kardinal Barbarin während des Weltjugendtages 2011 (Madrid, Spanien).

Der französische Kardinal Philippe Barbarin, der älteste römisch-katholische Kleriker Frankreichs, wurde zu einer sechsmonatigen Haftstrafe verurteilt, weil er den sexuellen Missbrauch von Minderjährigen vertuscht hat.

Der französische Kardinal Barbarin wurde in den achtziger und neunziger Jahren für schuldig befunden, mutmaßliche Übergriffe eines Priesters nicht zu melden.
Philippe Barbarin bestritt die Vorwürfe und seine Anwälte sagen, er werde gegen das Urteil Berufung einlegen. Kardinal Barbarin wird verurteilt, als die katholische Kirche mit einer neuen Welle von Missbrauchsskandalen kämpft.
Während der Verhandlung sagte der römisch-katholische Kleriker dem Gericht: „Ich kann nicht sehen, woran ich schuld bin. Ich habe nie versucht, diese schrecklichen Tatsachen zu verbergen oder gar zu vertuschen.“ Kardinal Barbarin, der die Position des Erzbischofs von Lyon innehat, war nicht Urteilsverkündung anwesend.
Die Vorwürfe beziehen sich auf angeblichen sexuellen Missbrauch durch den Priester Bernard Preynat, der jetzt 73 Jahre alt ist. Dutzende Männer geben an, Bernard habe sie als Kinder missbraucht. Pater Preynat betrieb viele Jahre lang eine Pfadfindergruppe, in der angeblich einige Misshandlungen stattgefunden hatten.

„Werkzeuge des Satans“

Kardinal Barbarin erzählte beim Prozess, dass er bereits seit 2010 von „Gerüchten“ gewusst hatte. Nach einem Gespräch mit einem der Opfer im Jahr 2014 wurde er auf den Missbrauch aufmerksam. Kardinal Phillipe Barbarin informierte den Vatikan über die Vorwürfe und zog Pater Preynat ein Jahr später aus seiner Position zurück – ohne jedoch die Polizei zu informieren. Die Vorwürfe wurden 2015 veröffentlicht – und sind nun Gegenstand eines Films mit dem Titel Grace of God, der letzten Monat nach einem Rechtsstreit freigelassen wurde. Mehrere der Opfer von Pater Preynat gingen gegen Kardinal Barbarin und fünf weitere wegen ihrer Untätigkeit vor.
Sie wendeten Bestimmungen des französischen Rechts an, um eine private Anklage zu erheben – die Staatsanwaltschaft zu umgehen, die keine Klage erhoben hatte, weil die Vorwürfe zu lange her waren. Der französische Sender BFMTV bezeichnete den Fall als „den ersten großen Prozess der Pädophilie in der französischen katholischen Kirche“.
Es kommt inmitten einer Reihe anderer katholischer Skandale auf der ganzen Welt. Vor zwei Wochen wurde der älteste Kleriker Australiens, Kardinal George Pell – jemand, der früher als drittmächtigster Beamter der Kirche galt – für schuldig befunden, Kinder missbraucht zu haben. Eine australische Jury stellte fest, dass Pell 1996 zwei Chorknaben in der Kathedrale von Melbourne missbraucht hatte. Er appelliert an das Urteil.
Papst Franziskus hat im vergangenen Monat eine Konferenz zum sexuellen Missbrauch von Kindern in der Kirche einberufen. Er forderte „konkrete Maßnahmen“, um das Problem anzugehen. Anstatt „einfache und offensichtliche Verurteilungen“ und bezeichnet die Misshandler als „Werkzeuge des Satans„. Kritiker sagen jedoch, dass die Kirche wenig konkrete Maßnahmen ergriffen hat.

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