Die Verfolgung von Christen in Südostasien, insbesondere in Sri Lanka und Pakistan, hat nach einem am Mittwoch veröffentlichten Bericht von

Die Verfolgung von Christen in Südostasien, insbesondere in Sri Lanka und Pakistan, hat nach einem am Mittwoch veröffentlichten Bericht von Aid to the Church in Need an Schwere zugenommen.

Der Bericht mit dem Titel Verfolgt und vergessen? stellt fest, dass Südostasien mittlerweile zu einem „regionalen Brennpunkt“ der christlichen Verfolgung geworden ist. Die vielleicht schlimmste Verfolgung findet in Pakistan statt, wo der Missbrauch der strengen Blasphemiegesetze des Landes christliche Minderheiten gewaltsamer Verfolgung unterworfen hat.

Seit ihrer Gründung im Jahr 1986 sind mindestens 224 Christen den Blasphemiegesetzen des Landes zum Opfer gefallen, die in Fällen, in denen die Angeklagten wegen Beleidigung von Mohammeds Namen, zum Tode verurteilt werden. Der jüngste Fall von Asia Bibi, die nach einem Jahrzehnt im Todestrakt im Oktober 2018 endgültig vom Obersten Gerichtshof freigesprochen wurde. Nachdem sie von islamistischen Mobs angegriffen wurde, musste sie musste sich verstecken, konnte das Land jedoch im Mai 2019 erfolgreich verlassen ein neues Leben mit ihrer Familie in Kanada zu beginnen.

„Mit schuldigen Blasphemieurteilen, die die Todesstrafe mit sich bringen, und radikalen Islamisten, die mehr politische Macht in der Region erlangen, leben Christen in Angst um ihr Leben“, heißt es in dem Bericht. Insbesondere die Bekehrung zum Christentum aus dem Islam birgt ein enormes Risiko. An einigen Orten kam es zu Angriffen auf Kirchen. “

Der Bericht fügt hinzu, dass Christen auch unter „institutionalisierter Diskriminierung“ leiden:

Niedrige, schmutzige und herabsetzende Jobs werden häufig von Christen besetzt. So machen beispielsweise christliche Arbeiter trotz eines Anteils von nur 1,5 Prozent der Bevölkerung einen sehr hohen Anteil an der Belegschaft für Kanalisation und Straßenreinigung aus.1 Viele Christen sind außergewöhnlich arm und einige Opfer der Schuldarbeit. Die Christen der Mittelschicht sind jedoch auch der Marginalisierung und Verfolgung ausgesetzt. In der Region Punjab werden christliche und hinduistische Mädchen weiterhin entführt und zur Ehe gezwungen.

Die Rechte von Christen und Muslimen in Sri Lanka haben sich ebenfalls verschlechtert, und die Zahl der Angriffe singhalesischer buddhistischer Nationalisten auf beide Gruppen hat nach dem Ende des erbitterten Bürgerkriegs im Jahr 2009 zugenommen. Es gab auch vermehrt terroristische Angriffe hinduistischer Gruppen auf Kirchen in der östlichen Provinz des Landes.

Der Bericht stellt fest:

Im Jahr 2017 wurden 90 Angriffe auf Christen verzeichnet, davon allein 67 zwischen Januar und September 2018. Zu den Diskriminierungen gegen Christen gehörten Angriffe auf Kirchen, die Verweigerung der Bestattung auf öffentlichen Friedhöfen und die Weigerung, christliche Kinder zur Schule zu schicken. Einige der berüchtigtsten Angriffe ereigneten sich nach Beginn des singhalesischen Neujahrs.

Am Palmsonntag 2019 – der mit Neujahr selbst zusammenfiel – umzingelte ein nationalistischer Mob die methodistische Kirche in Anuradhapura und bedrohte „mörderisch“ Bischof Asiri Perera und seine Gemeinde, wobei er das Gebäude mit Steinen und Feuerwerkskörpern bewarf.6 Aber der mit Abstand schlimmste Angriff eine Woche später, als islamistische Extremisten am Ostersonntag mit Bombenanschlägen gegen christliche Kirchen vorgingen.

Insgesamt zeichnet der Südostasien Bericht ein düsteres Bild der Rechte und Freiheiten christlicher Minderheiten auf der ganzen Welt. Andere starke Verfolgungsbereiche auf dem asiatischen Kontinent sind Birma, China, Indien, die Philippinen – ein Land mit katholischer Mehrheit – und Nordkorea.

In seinem Erklärung beschreibt der Erzbischof von Karatschi, Kardinal Joseph Coutts, es als „feststehende Tatsache, dass die am stärksten verfolgte Religion in der heutigen Welt das Christentum ist, obwohl sich viele Menschen dessen nicht bewusst sind.“

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