Wachsende Koalition stellt das Schweigen des Vatikans zu Chinas Menschenrechtsverletzungen in Frage

ROM – Eine wachsende Zahl von Menschenrechtsaktivisten und Menschenrechtsbeobachter bringen lautstark ihre Bestürzung über das Schweigen des Vatikans über die ungeheuerlichen Menschenrechtsverletzungen durch die Kommunistische Partei Chinas (KPCh) zum Ausdruck.

Papst Franziskus und andere Schlüsselfiguren des Vatikans haben es vermieden, die anhaltenden Menschenrechtsverletzungen der Religionsfreiheit in China zu kritisieren, obwohl der Heilige Stuhl ständig dazu aufruft, solche Missbräuche anderswo zu beenden.

Während seiner jährlichen Weihnachtsbotschaft im vergangenen Dezember beispielsweise sprach Papst Franziskus Gebete für unruhige Regionen auf der ganzen Welt und erinnerte an all jene, die unter Verfolgung leiden, und doch fiel in der fast erschöpfenden Liste durch Abwesenheit auf, dass weder die Verfolgung religiöser Gläubiger in China noch die anhaltenden pro-demokratischen Proteste in Hongkong erwähnt wurden.

Unter den vielen, die für ihr Leiden angeprangert wurden, zählte der Papst „den Nahen Osten“, das „geliebte syrische Volk“, „das libanesische Volk“, „den Irak“, „den Jemen“, „den ganzen amerikanischen Kontinent“, „das geliebte venezolanische Volk“, „die geliebte Ukraine“, „das Volk von Afrika“, „die Demokratische Republik Kongo“, „Burkina Faso“, „Mali“, „Niger“ und „Nigeria“ auf. Aber zu den Menschenrechtsverletzungen in China schwieg er kein Wort der Kritik an das kommunistische Regime.

Kein Wort für chinesische Christen, Angehörige von Falun Gong oder verfolgte uigurische Muslime.

In einem merkwürdigen Fall von kognitiver Dissonanz hat der Papst selbst nur Lob für China geäußert und darauf bestanden, dass seine kommunistische Regierung die Religionsfreiheit schützt und dass seine „Kirchen voll sind“. Er hat auch die Kirchendisziplin umgekehrt, um chinesischen katholischen Priestern zu erlauben, sich in die staatliche Chinesisch-Katholische Patriotische Vereinigung einzuschreiben, die unter der Herrschaft des Vorsitzenden Mao Zedong als Parallelkirche zur Kirche in Rom gegründet wurde. Wo bleiben hier die Worte der Kritik an den Menschenrechtsverletzungen in China?

Franziskus‘ Bemühungen, sich bei der KPCh einzuschmeicheln, haben ihm von seinen Kritikern, wie dem ehemaligen Bischof von Hongkong, Kardinal Joseph Zen, nur Vorwürfe eingebracht, der behauptet, dass Papst Franziskus aufgrund seiner Naivität die Untergrundkirche in China „tötet“.

In einer ungewöhnlichen Abweichung von dem von der Führung des Vatikans gezeichneten Weg haben die Bischöfe der Vereinigten Staaten die Gläubigen aufgerufen, für die chinesischen Christen zu beten und sich über die schrecklichen Missbräuche zu informieren, die von der Regierung von Xi Jinping begangen werden.

Im vergangenen Juni veröffentlichten die US-Bischöfe ein scharfes Kommuniqué, in dem sie die KPCh für ihre schockierenden Verletzungen der Religionsfreiheit Kritisierten

„Unter der Kommunistischen Partei Chinas wurde die Religionsfreiheit für chinesische Bürger eingeschränkt“, stellten die Bischöfe fest. „Seit 2013 hat sich die Verfolgung aus religiösen Gründen im Rahmen einer Regierungskampagne für die ‚Sinisierung‘ der Religion intensiviert – ein Versuch, die Religionen an die von der Regierung sanktionierten Interpretationen der chinesischen Kultur anzupassen.

„Während der Vatikan in der Frage der Bischofsernennungen eine vorläufige Einigung mit China erzielt hat, gibt es weiterhin Berichte über Verfolgungen durch die chinesische Regierung, da Untergrundkirchen geschlossen und ihre Priester inhaftiert, Kreuze zerstört, Bibeln konfisziert und Kindern unter 18 Jahren der Besuch der Messe und den Religionsunterricht untersagt werden“, sagten die Bischöfe.
Neben den Leiden der verfolgten Christen betonten die Bischöfe auch die Situation der muslimischen Minderheiten in China, insbesondere der Uiguren.
„Die Muslime haben schwere Menschenrechtsverletzungen erlitten“, schrieben die Bischöfe. „Seit 2017 sind 800.000 bis möglicherweise zwei Millionen ethnische Uiguren, Kasachen, Kirgisen und Hui-Muslime willkürlich in Masseninternierungslagern inhaftiert worden“.

In ähnlicher Weise veröffentlichte Kardinal Charles Bo von Myanmar, Präsident der Föderation der Asiatischen Bischofskonferenzen, diesen Sommer eine Erklärung, in der er feststellte, dass in China „die uigurischen Muslime mit einigen der schlimmsten Massengräuel der heutigen Welt konfrontiert sind, und ich fordere die internationale Gemeinschaft dringend auf, diese zu untersuchen“.

Mit ihrer Kritik an den Missbräuchen in China und an der Beschwichtigungspolitik des Vatikans standen kirchliche Persönlichkeiten nicht allein.

Anfang dieses Jahres hat Lord Chris Patten, der letzte britische Gouverneur von Hongkong, erklärt, dass sich der Vatikan in seiner 2018 mit der Kommunistischen Partei getroffenen Vereinbarung über die Benennung von Bischöfen „in Bezug auf China schwer geirrt hat“.

„Es ist sehr traurig, aber unter Xi Jinping sind die Dinge in China rückwärts gegangen“, sagte Patten gegenüber der Tablet, einer in Großbritannien ansässigen katholischen Zeitschrift, und fügte hinzu, es sei „bizarr“, dass sich der Vatikan zu diesem Zeitpunkt für die Kommunistische Partei erwärmt habe.

„Wie kann man eine Annäherung in religiösen Fragen mit China erreichen, wenn eine Million oder mehr uigurische Muslime in Xinjiang eingesperrt sind“, fragte Patten, der seit 2003 Kanzler der Universität Oxford ist.

Lord Patten, der von 1992 bis 1997 Gouverneur von Hongkong war, sagte, er verstehe, warum der Vatikan ein Interesse an China hat, fragt sich aber, ob der Zeitpunkt und die Methode dafür günstig seien.

„Natürlich bin ich dafür, dass sie versuchen, alles zu tun, was sie können, um Katholiken und Christen den Gottesdienst in China zu erleichtern“, sagte Patten, der selbst Katholik ist.

„Ich denke nur, dass dies eine aussergewöhnliche Zeit war, dies mit einer Regierung in China zu tun, die die Menschenrechte wieder in den Vordergrund gerückt hat – was die Menschenrechtslage verschärft. Das ist es, was Xi Jinping getan hat“, sagte er.
„Ich empfinde in dieser und anderen Fragen großes Mitgefühl mit Kardinal Zen“, sagte Lord Patten.

Ende Juli zog ein brennender Artikel in der Zeitschrift Foreign Affairs eine ungünstige Parallele zwischen der Reaktion prominenter Juden auf die Gräueltaten Chinas und der Reaktion der katholischen Kirche.

Während die Präsidentin des Abgeordnetenhauses der britischen Juden, Marie van der Zyl, Vergleiche zwischen der Notlage der Uiguren im heutigen China und dem Holocaust gezogen hat, ist aus dem Vatikan keine solche Anklage erhoben worden, bemerkte Benedict Rogers in seinem Artikel.

Niemand konnte die Beweise sehen und versäumte es, „die Ähnlichkeiten zwischen dem, was angeblich heute in der Volksrepublik China geschieht, und dem, was vor 75 Jahren in Nazideutschland geschah“, festzustellen: Menschen wurden gewaltsam in Züge verladen; Bärte religiöser Männer wurden gestutzt; Frauen wurden sterilisiert; und das düstere Gespenst der Konzentrationslager“, erklärte Frau van der Zyl.

„Aber eine Stimme hat seltsamerweise gefehlt – die von Papst Franziskus, normalerweise ein mächtiger Fürsprecher der Unterdrückten“, erklärte Rogers. „Sein Schweigen spricht die Gefahren des vom Vatikan mit China geschlossenen Abkommens an – und verlangt, dass andere in der Kirche das Wort ergreifen“.

„Es ist das Schweigen von Franziskus, das mich am meisten schockiert“, schrieb Rogers. „Fast jeden Sonntag, wenn er den Angelus betet, weist er zu Recht auf irgendeine Ungerechtigkeit irgendwo in der Welt hin. Er hat in der Vergangenheit oft nicht nur über die Verfolgung von Christen in der ganzen Welt gesprochen, sondern auch über die Notlage der Rohingyas in Myanmar, die Konflikte in Syrien, Jemen, der Ukraine und Nigeria und die Religionsfreiheit für alle.

In einem Artikel für die Sunday Times in diesem Sommer drückte Dominic Lawson ähnliche Bestürzung über die hartnäckige Unwilligkeit des Vatikans aus, seine moralische Autorität einzusetzen, um die KPCh zur Rechenschaft zu ziehen.

„Da immer mehr Nationen ihre Besorgnis über die zunehmenden Beweise für Konzentrationslager und sogar Völkermord in der chinesischen Provinz Xinjiang zum Ausdruck gebracht haben, wurde von dem einen Gebilde, das die gesamte leidende Menschheit im Mittelpunkt seiner Mission hat, geschwiegen. Ich beziehe mich auf den Heiligen Stuhl“, schrieb Mr. Lawson.

„Dies ist Teil der langen Kampagne des Heiligen Stuhls, die darauf abzielt, volle gegenseitige diplomatische Beziehungen mit Peking zu erreichen, von denen sich die Diplomaten des Vatikans vorstellen, dass sie ihnen ein Druckmittel gegenüber einer führenden Weltmacht geben werden“, fügte Lawson hinzu. „Aber es war ein Zugeständnis, das Franziskus‘ Vorgänger nicht gemacht hätten – insbesondere nicht der heftige Antikommunist Johannes Paul II.

„Die Ersetzung der von Rom ernannten Bischöfe durch solche, die für Peking akzeptabel sind (und zuvor exkommuniziert wurden), hat bei den gläubigen Katholiken Bestürzung ausgelöst“, schrieb er. „Ein Priester beschrieb es mir als ‚einen Akt der Niederträchtigkeit, der Dummheit und des Verrats'“.

Beobachter des Vatikans haben die seltsame Unwilligkeit des Heiligen Stuhls, die Missbräuche Chinas zu kritisieren, auf seinen intensiven Wunsch zurückgeführt, diplomatische Beziehungen mit dem asiatischen Riesen aufzunehmen, wofür der Vatikan bereit war, vor unzähligen Grausamkeiten und Menschenrechtsverletzungen die Augen zu verschließen.

Im Mai vergangenen Jahres schrieb der erfahrene Vatikan-Journalist John L. Allen, Jr., dass der Heilige Stuhl alle Register zieht, um Peking für volle diplomatische Beziehungen zu gewinnen.

Der Vatikan ist „begehrlich nach einer Beziehung zu China und oft scheinbar bereit, Einwände zu unterdrücken und viel zu verschenken“, um dies zu erreichen, schrieb Allen.

Kurz gesagt, „der Vatikan treibt sein Werben um Peking mit Volldampf voran, wobei der ultimative Preis nach wie vor volle diplomatische Beziehungen, ein sicheres rechtliches Ansehen der Kirche und Partnerschaften auf der globalen Bühne sind“, sagte Allen.

Der Dreh- und Angelpunkt für die Charmeoffensive des Vatikans war seine geheime Vereinbarung mit der KPCh über die Benennung chinesischer Bischöfe im Jahr 2018, ein Schritt, der damals eine Lawine der Kritik auslöste und durch die anhaltenden Aggressionen der KPCh gegen Christen nach der Unterzeichnung des Abkommens nur noch verschlimmert wurde.

Pater Benedict Kiely, Gründer von Nasarean.org, einer Wohltätigkeitsorganisation, die verfolgten Christen hilft, hat seine Bestürzung über die Bereitschaft des Vatikans zum Ausdruck gebracht, einem feindseligen Regime moralische Glaubwürdigkeit zu verleihen, das im Gegenzug wenig zu bieten scheint.

Der Vatikan habe die Farm in seinem 2018 mit der KPCh geschlossenen Abkommen über die Benennung von Bischöfen verkauft, beklagt Pater Kiely in einem kürzlich erschienenen Essay, in dem er die Autorität bei der Ernennung katholischer Bischöfe an die KPCh abtrat und dabei wenig bis gar nichts gewann.

„Das im Geheimen unterzeichnete Abkommen ermöglichte theoretisch eine Art Einheit zwischen der ‚offiziellen‘ Patriotischen Kirche und der Untergrundkirche, wobei es sich insbesondere auf die Ernennung von Bischöfen mit Zustimmung des Vatikans und der Regierung konzentrierte“, bemerkt Kiely.

„Den meisten sachkundigen Beobachtern scheint es jedoch so, dass das Abkommen dem Regime den größten Teil der Macht übertrug, und zwei Jahre später sind immer noch mehr als die Hälfte der 98 katholischen Diözesen Chinas ohne Bischöfe. 98 katholische Diözesen geschlossen, sind das keine Menschenrechtsverletzungen wie die Verletzung der Religionsfreiheit?

„Inzwischen ist es die offizielle Doktrin der Kommunistischen Partei, jeden Aspekt des religiösen Lebens in China zu ’sinisieren‘, nicht nur den Katholizismus“, schreibt er. „Die Verfolgung der Untergrundkirche geht weiter, Bischöfe und Priester wurden verhaftet.

„Nach Angaben der Wohltätigkeitsorganisation Open Doors USA hat ‚jede Facette der Verfolgung‘ der Religion in China in den letzten Jahren zugenommen, wobei die Verfolgung des ‚kirchlichen Lebens‘ – Gemeindeaktivitäten, religiöse Erziehung, soziale Aktionen – als ‚90%ige Verfolgung‘ gemessen wird“, bemerkte Pater Kiely.

„Die Welt fängt gerade erst an, das Ausmaß der Verfolgung der chinesischen uigurischen Muslime zu erkennen, die nach Meinung einiger Experten das Niveau eines Völkermordes erreicht hat, wobei konservative Schätzungen von mehr als 1,5 Millionen Uiguren in ‚Umerziehungslagern‘ ausgehen“, sagte er.

Wenn für den Vatikan 1,5 Millionen Uiguren die in Konzentrationslager ähnlicher Gefangenschaft gehalten werden und wie Juden im Dritten Reich vernichtet werden kein Völkermord und keine Einschränkung der Religionsfreiheit ist, sollte, der Vatikan zu weltlichen politischen Themen schweigen oder die Menschenrechtsverletzungen in China scharf kritisieren und Sanktionen gegen die kommunistische Partei Chinas vorantreiben.

Während eine wachsende Opposition gegen die China-Politik des Heiligen Stuhls zusammenwächst, riskiert Papst Franziskus, das historische Erbe seines Pontifikats zu beschädigen.

Es wäre ironisch – um nicht zu sagen tragisch -, wenn der Papst, der die Armen verteidigte und das Markenzeichen seines Papsttums an den Rand drängte, nicht für seine Leistungen bei der Hebung der Peripherie, sondern für sein Schweigen zu China in Erinnerung bleiben würde. Die wachsende Koalition stellt das Schweigen des Vatikans zu Chinas Menschenrechtsverletzungen in Frage?

Wenn es in Europa darum geht asylsuchende Migranten aufzunehmen und sich die Länder Europas auf nationalstaatliche Rechte berufen, die Keule vom Rassismus, Menschenrechtsverletzungen oder das Holocaust erinnern an den  Nationalsozialismus hier kennt der Vatikan seinen Einfluss auf die leichtmanipulierende Gesellschaft. Warum schweigt nun der Vatikan zu den Menschenrechtsverletzungen und der Verletzung der Religionsfreiheit in China?

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