Demografische Verschiebungen: Wie wird sich Covid-19 auf die europäischen Bevölkerungen auswirken?

Prognosen der Zukunft

Ein unmittelbarer Effekt  der Covid-19-Pandemie sind die überhöhten Todesfälle, aber die Sorgen über die dauerhaften Auswirkungen des Jobverlusts in Bezug auf die Geburtenrate wachsen.

Mehr als ein Jahr, nachdem das neuartige Coronavirus erstmals Europa erreicht hatte, das bis heute mehr als 775.000 Todesfälle und 34 Millionen bestätigte Fälle zu verzeichnen hat, ist die tödliche Covid-19-Pandemie noch lange nicht vorbei.

Die Regierungen auf dem ganzen Kontinent versuchen krampfhaft, mit noch nie dagewesenen Gesundheitskrisen umzugehen, während die Krankenhäuser weiterhin mit einer großen Anzahl von Patienten überlastet sind.

Es gibt Probleme bei den Massenimpfungen und die Gefahr von Mutationen des Virus besteht immer mehr.

Aber größere demografische Veränderungen in der gesamten Welt als Folge von Covid-19, die über die primären gesundheitlichen Auswirkungen hinausgehen, haben bereits begonnen, und Experten sagen, dass einige dieser gesellschaftlichen Veränderungen langfristige Auswirkungen haben könnten.

„Natürlich sind die Sterberaten aufgrund von Covid-19 gestiegen. Aber die langfristigen Auswirkungen dieses Anstiegs sind wahrscheinlich nicht enorm“, sagte er und fügte hinzu, dass die meisten, die gestorben sind, ältere Menschen oder die Gebrechlichsten“ in der Gesellschaft waren.

Stattdessen wies Andersson auf den längerfristigen Effekt hin, den die Pandemie wahrscheinlich auf die Geburtenraten der Nationen in Europa haben wird, die seiner Meinung nach in den nächsten Jahren weiter sinken könnten, wie es nach der Finanzkrise 2008 der Fall war.

Während einige Entwicklungsländer die Anfänge eines Babybooms verzeichnen, was zum Teil auf die reduzierte Finanzierung und den Zugang zu Verhütungsmitteln und Familienplanungsdiensten zurückzuführen ist, steht Europa vor einem Geburteneinbruch, da die Auswirkungen der Schließungen zu spüren sind.

„Wir können sehen, dass sich die Geburtenraten in Europa in den meisten Fällen bereits verändert haben“, erklärte er. „Manche behaupten, wenn die Menschen zu Hause wären, gäbe es mehr Babys. Aber das ist nicht der Fall. Sie sind rückläufig.“

Vorläufige Covid-19 Daten bestätigen das

Laut einer Studie von italienischen Forschern, die Daten aus Italien, Frankreich, Deutschland, Spanien und Großbritannien analysierten, haben viele Menschen ihre Pläne, Kinder zu bekommen, während der strengen Verbote im März und April letzten Jahres aufgegeben.

„Historisch gesehen waren Wirtschaftskrisen nie die bevorzugte Zeit für ein Paar, sich für ein Baby zu entscheiden“, schreiben die Forscher in der Studie, die auf der Open-Access-Website SocArXiv veröffentlicht wurde.

„Die Millionen von Arbeitsplätzen, die unter [diesen] Umständen verloren gehen, selbst wenn ein Paar nicht direkt betroffen ist, schaffen ein Klima großer Unsicherheit, das die Familienplanung beeinträchtigt. Daher können wir erwarten, dass die Wirtschaftskrise aufgrund des COVID-19-Notfalls ähnliche demografische Ergebnisse hervorbringen wird.“

Polen, ein Land mit etwa 38 Millionen Einwohnern, verzeichnete im vergangenen Jahr 357.400 Geburten, ein 15-Jahres-Tief.

In Italien gingen die Geburten im Dezember um 21,6 Prozent zurück, wie das Statistikamt ISTAT mitteilte.

Das deutsche Statistikamt sagte, 2020 sei das erste Jahr seit 2011, in dem die nationale Bevölkerung nicht wachse, „aufgrund einer geringeren Nettozuwanderung, einer höheren Sterblichkeit und einer erwarteten geringeren Anzahl von Geburten im Vergleich zum Vorjahr“.

Demografen glauben, dass die Sterblichkeitsraten innerhalb weniger Jahre auf ihr früheres Niveau zurückkehren könnten, aber sinkende Geburtenraten, die angesichts der hohen Jugendarbeitslosigkeit, der digitalen Revolution und der Krise auf dem Wohnungsmarkt bereits zu sinken begonnen hatten, könnten ernsthafte langfristige Auswirkungen haben.

„Sobald die Pandemie vorbei ist, werden sich die Mortalitäts-Trends verbessern, wohingegen die Geburtenzahlen noch viele Jahre lang niedrig bleiben könnten“, sagt Tomas Sobotka, Leiter der Forschungsgruppe für Europäische Demographie am Wiener Institut für Bevölkerungsforschung. „COVID hat diese Dinge beschleunigt, die sich bereits abzeichneten.“

Aber diese Verschiebungen werden wahrscheinlich auf dem ganzen Kontinent unterschiedlich empfunden werden, da die gesundheitlichen Auswirkungen der Pandemie, die Regierungspolitik und die wirtschaftliche Erholung unterschiedlich sind.

Jüngste Daten aus Finnland, zum Beispiel, zeigten entgegen dem Trend einen leichten Anstieg der Geburtenraten in den letzten Monaten.

„Es gab sehr niedrige Geburtenraten und Abwanderung in Südosteuropa, Orte wie Bulgarien und Rumänien“, sagte Sobotka. „Sehr niedrige Geburtenraten sind die Geschichte von Südeuropa. Aber in den nordischen Ländern ist es anders – dort gab es bereits Zuwanderung und der Bevölkerungsrückgang ist viel weniger gravierend, zumindest auf lange Sicht.“

Für Sobotka sind Migration und Urbanisierung weitere Faktoren, die wahrscheinlich betroffen sein werden – aber aufgrund der begrenzten Daten und der Unsicherheit sind die kommenden Jahre schwer vorherzusagen.

„Viele Großstädte wie Wien, London und Zürich erlebten trotz niedriger Fertilität ein dynamisches Bevölkerungswachstum, weil es dort Arbeitsplätze gab“, sagte er. „Jetzt, wo die interne und internationale Migration begrenzt ist, könnte sich das ändern. Aber es ist schwierig, darüber zu spekulieren.“

Laut einer Studie des britischen Kompetenzzentrums für Wirtschaftsstatistiken werden zwischen Juli 2019 und September 2020 bis zu 1,3 Millionen im Ausland geborene Menschen das Vereinigte Königreich verlassen.

Eine andere Studie, die letzten Monat veröffentlicht wurde, schätzt, dass fast 700.000 Menschen London im letzten Jahr verlassen haben, wobei viele Expatriates auf den Brexit reagieren.

Untersuchungen des britischen Ingenieurbüros Arup ergaben außerdem, dass etwa 20 Prozent der Einwohner von Paris und 10 Prozent der Einwohner von Madrid, Mailand und Berlin irgendwann im vergangenen Jahr weggezogen sind.

Ein großer Rückschlag für die Gleichberechtigung der Geschlechter“

Nach Ansicht von Ridhi Kashyap, außerordentlicher Professor für Sozialdemografie am Leverhulme Zentrum für Demografische Wissenschaft und am Nuffield College der Universität Oxford, wird das Ausmaß, in dem einige dieser Veränderungen dauerhaft sind, davon abhängen, wie die Regierungen reagieren.

„Es ist einfach zu denken, dass, wenn wir COVID wegnehmen, alles wieder zum Normalzustand wird. Aber wir wissen es nicht und es gibt eine Menge Unsicherheit“, sagte Kashyap. „Die Regierungen müssen COVID so handhaben, dass die Menschen nicht nur an die unmittelbare, kurzfristige Zukunft denken können.“

Kashyap wies auch darauf hin, dass die Ungleichheit zwischen den Geschlechtern eine der größten demografischen Auswirkungen von COVID ist, da Frauen eine Doppelbelastung durch Berufs- und Hausarbeit tragen.

„Das war ein großer Rückschlag für die Gleichstellung der Geschlechter“, sagte sie. „Im Zusammenhang mit der Pandemie ist diese Geschlechterpolitik noch wichtiger geworden.“

Eine von der französischen Regierung im vergangenen Jahr in Auftrag gegebene Studie ergab, dass 58 Prozent der weiblichen Befragten angaben, „mehr Hausarbeit zu leisten als Männer“, was durchschnittlich 24 Minuten zusätzliche Hausarbeit pro Tag bedeutet.

Vor diesem Hintergrund, so Kashyap, werden politische Maßnahmen, die eine ausgewogene und gleichberechtigte Erholung sicherstellen, entscheidend sein, wie z. B. solche, die Kindheit erschwinglicher und leichter zugänglich machen.

„Das ist der Grund, warum es den nordischen Ländern gelungen ist, eine so niedrige Fertilität zu vermeiden“, sagte sie. „Und all diese Prozesse sind miteinander verknüpft, daher muss Gleichheit das Ziel sein.“ Demografische Verschiebungen: Wie wird sich Covid-19 auf die europäischen Bevölkerungen auswirken?

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